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Asus Chromebook: Smart ou Ultra ?

Depuis l’annonce de Chrome OS, je n’attends qu’une seule chose: Un Chromebook construit par Asus. Mais la firme de Taiwan n’a visiblement pas l’intention de s’embarquer dans l’aventure. Pour l’instant, sur le Net, seules des rumeurs et autres fantasmes circulent. Alors j’ai décidé d’y contribuer, en espérant secrètement que le rêve se concrétise un jour.

Récemment, Asus a présenté ou annoncé 2 produits phares: Le Zenbook et la Transformer Prime. La question est de savoir où se situerait un hypothétique Asus Chromebook par rapport à ces tendances.

  • Hypothèse 1: Chromebook Ultra

Le Zenbook constitue la première initiative du constructeur en matière d’ultrabook. Derrière ce dernier terme pompeux se cache un concept marketing inventé par Intel pour promouvoir ses nouveaux chipsets. L’angle d’attaque consiste à offrir une alternative à l’Apple MacBook Air.
Le design se veut donc ultra fin, le démarrage ultra rapide, les performances ultra acceptables et le prix ultra bas. Euh… pardon, pour le tarif, je me suis laissé quelque peu emporter. L’entrée est à 800€ pour le modèle à écran 11.6′, ce qui reste compétitif face à la proposition de la Pomme.
Je vous laisse juger sur cette présentation vidéo apparemment officielle (c’est marrant, maintenant les constructeurs font leur propre vidéos de déballage… ce qui soit dit en passant est une très bonne chose):

Imaginez Chrome OS installé sur une telle bécane. Adieu les problèmes de lecture de vidéo en 1080p, navigation Internet supraluminique… Reste à savoir vendre le système face à un Windows 7 bien installé dans l’esprit des gens. L’argument de la rapidité est apparemment effacé vu que l’ultrabook propose un « instant on » qui fait plaisir à voir sur l’OS de Microsoft. Celui de la simplicité reste valable, ma maman utilisant sans souci Chrome (n’allez cependant pas lui demander d’ouvrir le « Poste de travail »). Enfin, sur l’aspect de la sécurité, personne ne parviendra à me convaincre que Windows est inattaquable, je n’ai qu’à citer le récent virus Duqu…

En tout cas, si Asus produit un Chromebook Ultra, espérons un ticket d’entrée en dessous des 650€.

  • Hypothèse 2: Chromebook Smart

Alors non, il ne s’agit pas d’installer Chrome OS dans la petite voiture de Mercedes, mais plutôt de jeter un oeil sur le produit qui va vraisemblablement faire un carton durant les fêtes de Noël: La Transformer Prime.

Reprenant le design en aluminium du Zenbook, l’ardoise next-gen d’Asus promet beaucoup en combinant Tegra 3 et Android 4. La Transformer Prime a tout du smartbook, terme marketing cette fois-ci lancé par Qualcomm en 2009 et qui n’a pas vraiment décollé depuis. Mais avec un SoC ARM taillé pour la HD et un système enfin mâture, c’est l’heure de la seconde chance.
Dans cette seconde vidéo, c’est M. Jerry Shen en personne, qui présente le Zenbook, en profite pour livrer ses réflexions (assez confuse d’ailleurs, en gros Asus tire dans tous les sens) puis dévoile la Transformer Prime et l’annonce pour le 9 novembre, à environ 500€ (dock clavier compris je crois).

Il est plus difficile d’imaginer Chrome OS installé sur ce type de matériel dans l’immédiat, pour 2 raisons:

  1. La version Chrome OS compatible avec l’architecture ARM n’est pas encore sortie.
  2. L’interface de Chrome n’est pas encore adaptée aux écrans tactiles et cela semble encore laborieux à développer

J’ai bien peur que le Chromebook Smart reste un mirage pouvant disparaître à l’horizon du 4e trimestre 2012 lorsque sortira Windows 8, système en lequel le PDG d’Asus semble beaucoup croire.

Dommage cher Asus, nous allons donc être contraint de nous rabattre sur… Acer.

A propos de l'auteur

Christophe

Passionné de high-tech et fasciné par Google, ce blog est un "laboratoire" permettant de m'exprimer sur les différents services et produits de Google, en premier lieu les chromebooks et les appareils Nexus

3 commentaires absolument uniques ont été postés à ce jour

  • L’Asus Transformer Prime a été officialisé aujourd’hui. De belles caractéristiques techniques, mais une sortie repoussée à décembre (le temps d’y installé Ice Cream Sandwich?). Pour l’Europe, il faudra attendre 2012. Pour la France, ce sera soit en tablette 64Go seule, soit en tablette 32Go + dock clavier (ayant un slot SD). Les 2 options seraient à 600€.

    Honnêtement, j’hésite. J’aimerais tellement qu’il y ait Chrome OS dessus.

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